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「拷問」は記憶を歪める:神経科学者の指摘

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水責めや睡眠妨害(日本語版記事)で痛めつけたり、苦しい姿勢を強制したり、恐怖心を増大させたりする厳しい尋問手法は道徳的に非難されているが、さらに、誤った科学的根拠に基づいており、本来なら思い出させるべき容疑者の記憶そのものを破壊してしまうという論文が発表された。
 
 
 
いわゆる「強度の尋問」(enhanced interrogation)は、米国でGeorge W. Bush大統領政権の時代にテロ容疑者に対して行なわれ、手法が拷問的であることと、米国がそうしたやり方を採用したことに対して激しい議論が巻き起こった。オバマ大統領になって、強度の尋問は公式には禁じられたが、容疑者を、拷問が行なわれている国々に送る「引き渡しプログラム」は継続されているため、強度の尋問は今も、ほぼ間違いなく続いている。
 
 
チェイニー前副大統領から現在のブレア国家情報長官にいたるまで、米諜報機関の一部は強度の尋問について、自白を拒むテロリストから情報を引き出すのに有効な手段だと擁護している。だが、諜報機関の人々の多くは、このようにして引き出した情報にはほとんど価値がないと語っている。拷問を受けている人たちは、拷問をやめてもらうためならどんなことでも言うからだ。
 
 
2007年にIntelligence Science Boardが公開した報告書(PDF)には、強度の尋問の利用を支持した調査報告は見あたらない。また、アイルランドにあるトリニティー・カレッジ(ダブリン大学)神経科学研究所のストレス研究者、Shane O’Mara准教授は、『Trends in Cognitive Sciences』に9月21日付けで発表した論文(PDF)の中で、強度の尋問を取りやめることを支持する科学的根拠を数多く提示した。
 
 
O’Mara氏は、極度のストレスを与えることで信頼性の高い記憶を引き出せるとする考え方を「エセ神経生物学」と呼び、「科学的根拠による裏付けをまったく欠いて」いると非難している。
脳内で記憶の処理、格納、および回復に中心的な役割を果たす海馬と前頭前皮質は、ストレス・ホルモンによって著しく変質させられる。そのため、ストレスに長くさらされ続けると、「認知機能に障害が起きるばかりか、細胞組織が失われる」結果となり、尋問者が知りたがっている記憶自体がゆがめられてしまうというのだ。
さらに重要なのは、拷問を受けている容疑者は、自分が嘘をついていることさえわからなくなってしまう場合があることだ。前頭葉が損傷すると、偽りの記憶が生成される可能性がある。拷問が数週間、数ヵ月、数年と続くと、容疑者は尋問者の主張を自分自身の現実に組み込んでしまう可能性があるという。
 
[記事引用:WIRED VISION]
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Written by denjihajapan

2009/10/03 @ 00:32

カテゴリー: 電磁波テロリズム

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